Radiothérapie et cancer du sein

La radiothérapie est un traitement visant la destruction des cellules cancéreuses par radiation qui est souvent administrée après une mastectomie. Elle permet d’éliminer les cellules restantes après la chirurgie, de réduire la taille de la tumeur avant la chirurgie (néoadjuvant) ou de soulager la douleur dans le cas d’un cancer métastatique. Elle serait utile pour diminuer de 50 % les risques de récidives. 

Lors de la radiothérapie, le radiologue protège le plus possible les cellules saines autour de la tumeur, mais certaines peuvent être endommagées et provoquer des effets secondaires, tels que : 

  • Fatigue
  • Changements de la taille et de la forme du sein
  • Douleur au sein et à l’épaule
  • Lymphœdème
  • Rougeur, sécheresse ou démangeaison de la peau
  • Altération de la fonction cardiaque
  • Inflammation du poumon

Des études sont en cours pour diminuer les doses de radiations tout en maintenant une efficacité maximale et pour identifier quels patients bénéficient réellement de cette technique. Par exemple, la radiothérapie peut être évitée chez les patientes plus âgées avec des tumeurs de faible risque de récidive. Différentes techniques sont à l’étude (la radiothérapie hypofractionnée, l’irradiation partielle du sein et la radiothérapie intraoperatoire)

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