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Qu'est-ce que le cancer du sein?

En temps normal, une cellule peut se diviser pour former deux nouvelles cellules identiques. Différents mécanismes contrôlent cette division et permettent de vérifier la viabilité des cellules filles et leur intégrité. En cas d’anomalie, l'organisme peut mettre en place un mécanisme qui entraîne la mort de la cellule défectueuse, l’apoptose. L’organisme s’adapte ainsi en remplaçant ou en réparant les pertes cellulaires, qu'elles soient accidentelles (plaie ou agression) ou naturelles (vieillissement). Cette capacité de division, de réparation et de mort contrôlée caractérise les tissus normaux.

Une cellule normale devient cancéreuse (dite « maligne ») quand elle prolifère de façon anarchique dans un tissu, notamment celui du sein, et peut créer une masse. Celle-ci traduit une transformation anormale des cellules (mutation) durant laquelle ces dernières acquièrent la capacité d’échapper au contrôle de l’organisme pour se diviser à l’infini et devenir immortelles (cycle cellulaire incontrôlé, insensibilité à l'apoptose, anomalies de la réparation de l'ADN).